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2010/08/04

靈機一觸



《華爾街日報》公布的美國上市公司總裁薪酬榜,排第1 的,是電子軟件公司甲骨文的埃力遜,10 年累積收入達18.4 億美元,排第20 的,是星巴克咖啡店的舒爾兹,也有3 億6 千8 百萬,賣咖啡可以有這樣的財富,唔到你唔服。


想當初,舒爾兹在一家瑞典咖啡壺製造廠工作,發覺西雅圖有家公司訂購得最多,出於好奇,决定實地調查,結果令他大開眼界;原來在Pike Place市場,從蘇門答臘、肯雅、衣索匹亞和哥斯達黎加等地運來的咖啡豆,成行成市。這家公司便是把咖啡豆烘製後,再分銷給普通客戶,當地人甚少飲罐頭裝咖啡,喜歡買咖啡豆回家磨粉冲飲,所以滴裝咖啡壺特別有銷路。

舒爾兹後來加入了西雅圖的星巴克(Starbuck,這個名稱典出梅爾維爾的小說),去了次意大利旅行,看見當地人都喝蒸汽冲咖啡espresso,希望在美國如法砲製,但他的三個合伙人不同意。舒爾兹乃自立門戶,改了個意大利名Il Geornale (日報),他的合伙人不想開連鎖店,後來還是把 3家分店出售給他,他在微軟公司蓋兹父親的支持下,終於發展成目前規模,每星期有4,000萬顧客。


這位貧窮出身的總裁 (7歲父親就傷腿無法工作,服務的公司又沒有福利,以致家計難以為繼) 。舒爾兹說,這是他畢生最難望的創傷,他靠運動獎學金完成學業,現在希望北美有10,000 家星巴克連鎖店,海外有15,000 家。不過,星巴克在中國故宮門外的店面卻遭受到挫折,說是傷害了中國的傳統文化。
最近看了瑪琳韋曼蓋勒女士(右圖,日昨提及)的新著《Eureka》(靈機一觸) ,也談到了星巴克,以及其他39個發現和創造的幕後故事,這是一本饒有趣味的書,可以令我們對蠟像館、牛仔褲、諾貝爾、國際人權組織、企鵝出版社和《讀者文摘》、以至《北非諜影》都有進一步認識。

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